Masalah Judi Patologis – Perilaku Adiktif dan Jalan Menuju Keruntuhan Keuangan

Problem Pathological Gambling (PPG) adalah masalah besar di Amerika Serikat dan di seluruh dunia. PPG sekarang meningkat di sini di Amerika Serikat. Kebanyakan orang tidak menyadari bahwa Masalah Judi Patologis telah ada selama bertahun-tahun. Itu sangat umum dengan pacuan kuda dan permainan kesempatan pada masa kolonial. Perbedaan antara dulu dan sekarang adalah bahwa ada begitu banyak cara untuk kehilangan uang Anda.

Perkiraan saat ini menunjukkan bahwa 2% – 3% dari populasi orang dewasa di Amerika Serikat menderita masalah judi. Pria lebih banyak dari wanita dua banding satu; tetapi wanita bermasalah penjudi patologis meningkat lebih cepat daripada pria. Remaja, khususnya mahasiswa, juga jatuh ke dalam judi pada tingkat yang mengkhawatirkan.

Jumlah kasino terus bertambah, lotere ada di mana-mana dan sekarang ada ratusan situs internet tempat seseorang dapat mempertaruhkan uang mereka. Sayangnya, industri judi menargetkan mereka yang berpenghasilan rendah dan orang tua. Ini adalah orang-orang yang mampu membayar paling sedikit kehilangan uang mereka. Namun ada, elemen yang meningkatkan kemungkinan bahwa orang itu akan mengembangkan kecanduan judi. Faktor risiko untuk mengembangkan perjudian patologis termasuk skizofrenia, masalah suasana hati, gangguan kepribadian antisosial, dan kecanduan alkohol atau kokain (1).

Individu yang bermasalah penjudi patologis mengalami kesenangan yang luar biasa saat berjudi. Faktanya, penelitian MRI telah menunjukkan bahwa, ketika para penjudi masalah patologis bertaruh, mereka melepaskan dopamin ke dalam pusat kesenangan otak seperti apa yang terjadi ketika para pecandu kokain menggunakan kokain. Tidak ada keraguan bahwa perilaku adiktif ini sebagian dimotivasi melalui pusat kesenangan otak. Sirkuit otak yang lebih luas juga terlibat dalam mediasi kecanduan, termasuk amigdala, hippocampus, dan korteks frontal – semua bagian dari sistem memori otak (2).

Intensitas respons kesenangan ini bergantung pada tingkat kecanduan pada tindakan perjudian itu sendiri. Secara umum, orang-orang yang berjudi merasakan kebutuhan yang kuat untuk mengubah suasana hati, dan berjudi adalah cara mereka melakukannya. Penyakit ini menggoda dan pintar. Hampir semua penjudi memiliki periode di mana mereka menikmati aktivitas dan biasanya ada “kemenangan besar”. Ini dapat “mengatur pengait” untuk penyakit aktif. Setelah “kemenangan besar,” aktivitas perjudian biasanya meningkat dan, akhirnya, penjudi mengejar kekalahannya. Tahap terakhir dari perjudian patologis masalah adalah kehancuran finansial total. Kebanyakan pria yang penjudi adalah pencari aksi. Mayoritas wanita yang berjudi adalah “pencari jalan keluar”. Ini berarti bahwa penjudi wanita bertaruh untuk keluar dari suasana hati yang tidak menyenangkan. Waktu yang diperlukan bagi seorang penjudi untuk maju ke masalah penjudi patologis tergantung pada orang tersebut. Penyakit ini berkembang dan semua penjudi kehilangan lebih banyak uang daripada yang mereka menangkan. Diagnosis itu mudah. Jika judi menyebabkan masalah dalam kehidupan seseorang, mereka adalah penjudi masalah atau patologis. Tanda dan gejala dari masalah perjudian patologis sulit dilihat. Orang itu biasanya berhutang. Utang rata-rata untuk pria biasanya $ 55.000 hingga $ 90.000 dan untuk wanita $ 15.000 hingga $ 20.000. Individu akan sering perlu meminjam uang dan akan sering memiliki kemeja, dasi, atau barang “keberuntungan” lainnya yang mereka yakini membawa keberuntungan bagi mereka saat berjudi. “Pemikiran Ajaib” tidak jarang dengan masalah penjudi patologis.